Kota Tawau adalah salah satu kota di negara bagian Sabah, Malaysia yang paling selatan…. berbatasan darat dan laut dengan kota Tarakan di Pulau Nunukan – Indonesia…

Di daerah perbatasan inilah jalur para TKI baik resmi maupun Ilegal keluar masuk Malaysia-Indonesia..

kota Tawau cukup tenang…. meskipun statusnya adalah kota, namun penduduknya tidaklah begitu padat…. jarang sekali terlihat kemacetan di sepanjang jalan… memang kebanyakan transportasi warga adalah kereta (mobil).  sedikit sekali yang menggunakan motosikal (sepeda motor) sehingga jalanan pun tidak begitu macet…

Jika warga ingin pergi ke Indonesia atau sebaliknya, bisa melalui jalur darat maupun laut… tapi umumnya orang memilih menggunakan jalur laut untuk menghindari petugas imigrasi…

jika melalui jalur laut, orang biasa naik kapal kecil ke pelabuhan besar, lalu naik feri sampai pulau nunukan… demikian pula sebaliknya…

urusan imigrasi di perairan ini lebih longgar, sehingga memudahkan beberapa  TKI keluar masuk dengan leluasa…meskipun banyak diantara mereka yang ilegal, namun mereka bersedia mengambil resiko dengan pihak imigrasi setempat. alasan mereka adalah kalau lewat jalur resmi harus punya dokumen lengkap, pajaknya pun besar. sudah menjadi kebiasaan turun temurun dari TKI yang lebih dulu datang……. dan umumnya mereka aman-aman saja

Di kota Tawau dan Tarakan (terutama yang berbatasan langsung) berlaku 2 jenis mata uang (Rupiah dan Ringgit) jadi kalau kita hendak membeli sesuatu, boleh menggunakan uang Indonesia atau Malaysia…. pedagang akan secara otomatis memberi harga sesuai nilai tukar kedua negara tersebut….

Kota Tawau, Malaysia